Le livre numérique : meilleur ennemi des librairies physiques ?

Par Sarah Debonnet, Emmanuelle Usclat, Caroline Dumazet

Introduction

Faisons le pari de débuter par la question que l’on ne se posera pas et qui pourtant, peut-être, est attendue : le livre numérique va-t-il prendre la place du livre papier ? Laissons volontairement de côté cette supposée concurrence entre les deux modes de lecture, qui sont, selon notre idée, plutôt complémentaires que rivaux. Tournons davantage la question dans le sens suivant : pourquoi les librairies ont-elles tout intérêt à adopter le numérique ?

Loin de nous l’idée de minimiser la menace de la transition numérique pour les librairies physiques. Avec elle, l’arrivée de nouveaux acteurs difficiles à concurrencer – le principal étant Amazon, qui offre un catalogue de plus de 300 000 ebooks en français. De même, le téléchargement illégal prend un peu plus d’ampleur chaque jour, et est difficile à combattre. D’aucuns, enfin, craignent que les prêts d’ebooks en bibliothèques ne sabotent leur chiffre d’affaires.

Pourtant, les enjeux du livre numérique sont nombreux pour les librairies qui s’en saisissent. En effet, ce nouvel objet et les usages qui se développent avec lui peut permettre d’attirer les lecteurs de tous types en librairie, d’élargir l’offre et d’augmenter les revenus. Les librairies physiques ont donc tout intérêt à adapter leur stratégie en faveur du numérique. Mais, devant les menaces qui les guettent, quelles armes leur reste-t-il ?

Où la révolution numérique pousse les libraires à l’action

D’abord, c’est bien connu : face à l’adversité, l’union fait la force. Ainsi, pour gagner en visibilité sur le net, des libraires s’associent et créent des “sites de réseaux”, comme leslibraires.fr ou parislibrairies.fr. Les visiteurs de ces sites y trouvent les catalogues mutualisés de toutes les librairies inscrites, offre papier et numérique également. Ils ont la possibilité de passer commande pour leurs livres depuis chez eux à la librairie de leur choix, retrouvant ainsi la facilité des transactions en ligne d’Amazon. Quant à la livraison, elle peut se faire à domicile par Colissimo, ou bien sous forme de retrait directement en magasin. Ainsi, la présence des libraires sur Internet leur garantit une nouvelle porte d’entrée vers leur commerce, en allant chercher les lecteurs directement là où ils sont de plus en plus nombreux.

Et c’est bien là sans doute le cœur de la solution : valoriser les commerces de proximité ainsi que les qualités de conseil des libraires. Car, les libraires sont unanimes, ils tiennent là des outils puissants que ni Google, ni Amazon avec ses librairies physiques ne sont en mesure d’imiter. En incitant leurs clients à passer le pas (physique) de la porte, les libraires ont sans doute fait le plus gros du travail. A eux, ensuite, de développer des activités qui font toute la saveur des commerces de proximité : rencontres avec les auteurs, apéros-lectures… Tout ce qui est susceptible de créer du lien social et de prolonger positivement l’expérience de lecture est bienvenu. Et puis, le domaine de prédilection du métier de libraire, cela reste le conseil personnalisé. Aujourd’hui, aucun algorithme n’est capable de concurrencer le lien particulier qui peut se tisser entre un-e libraire et son-sa client-e : compréhension subtile et mémoire des goûts de lecture, capacité à conseiller des ouvrages qui sortent le lecteur ou la lectrice de sa zone de confort…

Bon, les clients sont de retour en librairie, pas de problème. Mais ils ont changé depuis la dernière fois : ils veulent (aussi) des livres numériques. Comment répondre à ce nouveau besoin ? Comment intégrer physiquement les ebooks en librairie ?

Où le livre numérique réinvente la librairie physique

Il n’y a pas de tâche trop grande, il n’y a que des imaginations limitées. Source

La démarche peut sembler paradoxale : imaginez, vous entrez dans une librairie pour acheter… du numérique ! Tout le défi des libraires réside ici dans la matérialisation du livre numérique en boutique. Plusieurs expérimentations ont ainsi été faites, prenons quelques exemples.

Depuis novembre 2013, la librairie Eyrolles du boulevard Saint-Germain à Paris est équipée de bornes numériques. Il est intéressant de noter que la borne permet l’achat à la fois de livres papiers et de livres numériques. Pour la vente, rien de plus simple : le client les sélectionne sur la borne tactile, règle ses achats à la caisse et reçoit alors par mail un lien pour télécharger le livre.

Autre stratégie pour Le Petit Futé qui lance en mars 2014 des guides de voyage (enrichis d’adresses géolocalisées) au format numérique disponibles uniquement en librairie. Le livre se présente sous la forme d’une carte, vendue au prix de 4.99 euros, qui contient un code. Celui-ci permet le téléchargement du guide sur tous supports de lecture.

En Allemagne, l’association professionnelle des éditeurs et libraires (Börsenverein des Deutschen Buchhandels), lors de la foire de Francfort de 2014, a justement demandé aux designers de réfléchir à de nouvelles installations en librairie. Par exemple, Olivia Tomaschek a élaboré le Bookshelf 2.0 : des tablettes géantes incrustées dans les murs. Le tout a l’apparence d’étagères classiques de bibliothèques, que le lecteur peut parcourir de sa main sur l’écran tactile. Innovation partielle donc, puisque dans ce dispositif, la relation entretenue avec le livre papier est conservée, tout comme la disposition traditionnelle des livres (certes virtuelle, mais cela reste des étagères en bois…). Certains designers sont cependant allés plus loin, en proposant de s’appuyer sur la réalité virtuelle. D’autres ont imaginé une nouvelle approche du livre en librairie : citons le BookSeat d’Eric Haas, allongé sur un siège connecté pour lire ou télécharger des livres numériques.

Où le numérique et le physique s’associent dans le bundle

Les intégrations physiques des ebooks ne sont pas la seule solution qui s’offre aux libraires. Penchons-nous à présent sur une offre commerciale qui pourrait bien être l’avènement de la complémentarité du physique et du numérique : le bundle. En anglais, bundle signifie paquet, et représente bien cette méthode de vente qui consiste à vendre un lot, la version papier et la version numérique en même temps. Les avantages du bundle sont multiples :  il contribue à faire connaître le livre numérique, tout en augmentant son nombre de ventes grâce à des prix attractifs. Cette solution pourrait aussi permettre le renforcement des ventes de livres papier, puisqu’il encouragerait la lecture sur les deux supports. Cette offre crée un « un pont direct entre les deux versions d’une même œuvre, […] une réelle plus-value au fait de posséder à la fois une version papier et une version numérique d’un même livre ».

Attirées par ce modèle original, plusieurs entreprises s’y sont essayé, comme Paperus, Le Livre Scolaire, ou BitLit, et même des éditeurs comme Eyrolles, Gallimard et Fleurus. Chacun propose des formules différentes, mais le plus souvent, le contenu est téléchargeable via un code (par exemple, un QR code) à l’achat du livre papier, gratuitement ou moyennant un petit apport financier (de l’ordre de quelques euros ou dollars supplémentaires). Le but est donc vraiment, d’une part, d’encourager les amoureux du papier à amorcer une transition en douceur vers la lecture numérique, tout en conservant un exemplaire palpable de l’œuvre, et d’autre part, de faire bénéficier des avantages des deux supports, la portabilité du numérique contre la propriété de l’objet-livre.

Conclusion

La révolution numérique offre aux librairies des occasions uniques de se réinventer. Alors, meilleurs amis, libraires et numérique ? Pas tout à fait. Car si leur cohabitation peut être bénéfique, elle ne va pas de soi. Certaines librairies, moins souples que d’autres, sont passées et passent encore sous le rouleau compresseur des nouveaux usages induits par le numérique. Rééquilibrer les forces en présence demande de la part des libraires des efforts conscients d’ouverture, mais aussi financiers ou encore d’infrastructure. Il n’est pas toujours évident de tendre la main à son ennemi…

Pour aller plus loin :

Les enjeux du numérique pour les librairies

Les librairies à l’heure du numérique : inventaire

La chaîne du livre numérique

Baromètre 2016 des usages du livre numérique

La librairie est morte, vive la…?

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